2017-10-28资讯

银河系或有大量外星人 藏身冰下黑暗海洋

美国趣味科学网站10月26日发表文章《具有智慧的外星人在哪里?可能被困在地下海洋里》称,外星人可能存在,正静默地在厚厚冰层下的海洋里游泳。

近70年前,获得诺贝尔奖的物理学家恩里科·费米曾有句名言:“他们都在哪里呢?”他指的是有智慧的外星人,这些外星人按理说早就该露面了,考虑到银河系已经存在了很久(大约130亿年),而且里面有数十亿个具备宜居潜力的星球。

自他发问以来,数十年间,科学家对这个现在被称作“费米悖论”的问题给出了许多可能的答案。例如,也许地球是整个星系里唯一有生命的星球,或是唯一有智慧生命居住的星球。也或许外星人是存在的,正偷偷从远处观察我们。

近日,行星科学家艾伦·斯特恩给出了另一个答案:或许银河系里广泛存在智慧生命,但他们大部分都生活在深深的、黑暗的冰下海洋里,与宇宙的其他部分隔绝。

斯特恩是美国国家航空航天局“新视野”号探测器项目的主要调查员。“新视野”号探测器2015年7月掠过冥王星。他在美国天文学会行星科学部于犹他州普罗沃举行的第49届年会上阐述了自己的论证过程。

斯特恩说,首先,这样的地下海洋可能在银河系里很常见。实际上,如果以我们的太阳系作为参考,这样的海洋应该很常见。在木星的卫星木卫四、木卫三和木卫二极冷的表面壳体下,以及土星卫星土卫二的地壳下都流动着液态水的海洋。而且据猜测在其他星球上也存在地下海洋,包括冥王星。唯一已知表面有液态海洋的行星是地球。

斯特恩补充说,与地表水体相比,地下海洋能够提供更加稳定的环境,平均而言可能给予生命更长的时间来进化出智能和复杂性。斯特恩在位于科罗拉多州博尔德的西南研究院工作。

斯特恩对太空新闻网的记者说:“天体撞击和太阳耀斑、附近的超新星、绕怎样的轨道运行、有没有磁层,还有大气是否有毒——这些都无关紧要。”

但保护这些地下海洋不受危害和变化影响的东西——其上的冰层(或者冰加上石头)——很可能也孤立了它们。

(副标题:科学家称银河系或有大量外星人 藏身冰下黑暗海洋)

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