这种氨基酸有助减少脂肪 会是肥胖人士福音吗

新浪
2019-12-23

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新浪2019-12-23

肥胖之所以需要引起重视,除了有些人对审美的追求外,更关键的原因在于,肥胖实实在在地影响健康。大量研究证据指出,肥胖症与糖尿病、心血管疾病等密切相关,尤其是腹部脂肪过多的人,容易患上“三高”等代谢综合征。

如何帮助肥胖人士生活得更健康,是很多研究人员的课题。最近,瑞典卡罗林斯卡学院(Karolinska Institutet)和英国牛津大学的科学家合作发现,一种叫谷氨酰胺的常见氨基酸可以帮助肥胖症患者减轻脂肪组织的炎症并减少脂肪量。研究结果最近发表于《细胞》子刊Cell Metabolism

在此次研究中,这支研究团队首先招募了50多位肥胖妇女与近30名非肥胖妇女,收集她们腹部脂肪的样本,比较脂肪组织局部的代谢过程。

他们发现,在两组样本几种有差异的代谢产物中,谷氨酰胺是差别最大的。从肥胖组的脂肪组织中检测到的谷氨酰胺水平显著低于对照组,而且这种对应关系与体脂量有关,与BMI没有关系。

进一步分析显示,脂肪组织释放的谷氨酰胺水平越低,相应地,脂肪细胞胀得越大,换句话说,每个脂肪细胞里包含的油脂颗粒越大。

 ▲谷氨酰胺是肥胖组与非肥胖组的白色脂肪组织中差异最大的代谢物 ▲谷氨酰胺是肥胖组与非肥胖组的白色脂肪组织中差异最大的代谢物

谷氨酰胺与脂肪细胞的这种关系意味着什么呢?于是,研究小组接下来通过动物实验和细胞实验分析了背后的机制。他们发现,谷氨酰胺的水平会影响不同基因的表达,这种影响并不改变细胞内DNA的序列,但会改变DNA上的修饰,也就是造成表观遗传学的差异。具体来说,谷氨酰胺水平低,会导致脂肪组织中促炎基因增强表达。

众所周知,炎症导致很多疾病。既然如此,适当增加谷氨酰胺,是不是可以帮助脂肪组织减轻炎症呢?研究人员尝试着给肥胖小鼠注射了谷氨酰胺。两周以后,与注射生理盐水的对照组胖鼠相比,谷氨酰胺的确让脂肪组织炎症更少。而且,小鼠的体脂肪量、血糖水平也有所降低,这些生理指标说明它们变得更加健康!

▲给高脂饮食的肥胖小鼠注射谷氨酰胺后,致炎因子的表达量下降▲给高脂饮食的肥胖小鼠注射谷氨酰胺后,致炎因子的表达量下降

“我们的结果表明,谷氨酰胺在几种细胞中改变基因表达,通过这种方式在脂肪组织中起到抗炎作用。”该研究的主要负责人之一、卡罗林斯卡学院的高级医师Mikael Ryden教授说,“而长期肥胖期间,可能出现谷氨酰胺缺乏,导致表观遗传变化,从而加剧体内炎症。”

▲谷氨酰胺影响脂肪细胞的表观遗传学示意图▲谷氨酰胺影响脂肪细胞的表观遗传学示意图

也许有读者要问了,那给肥胖人士补充一些谷氨酰胺怎么样?研究人员谨慎地指出不可操之过急,需要进一步充分了解哪些基因和细胞过程受到的影响最大。因为谷氨酰胺也是癌细胞很喜欢的一种氨基酸。“在推荐谷氨酰胺作为膳食补充剂帮助治疗肥胖症及其并发症之前,需要对可能的长期副作用展开更多的研究。”

我们期待科学家的后续研究结果,可以早日研发出有效的肥胖治疗方案,让人就算胖了也能胖得健康。

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