自杀的念头或与基因有关

网易科学人
2018-10-22

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网易科学人2018-10-22

10月22日消息,据国外媒体报道,安东尼·波登(享年61岁)、凯特·丝蓓(享年55岁)、罗宾·威廉姆斯(享年63岁)、亚伦·斯沃茨(享年26岁)……当你知道一些名人自杀事件的时候,在世界上的某个地方,也许会有另一个人选择自杀。大约每40秒就会有一个人自杀(每年大约自杀人数上升至80万人),这使得自杀成为美国第十大死亡原因,人为什么会出现自杀的念头呢?

根据新西兰奥塔哥大学著名心理学家杰西·白令(Jesse Bering)的观点,在他撰写的一本书权威书籍《为什么我们会自杀?》中,讲述了导致某个人产生自杀行为的具体问题都是不同的,当自杀原因与人类基因联系在一起时,导致人们自杀的原因五花八门。

抑郁症被普遍认为是导致人们自杀的主要原因,然而大多数患有抑郁症的患者并没有选择自杀(据白令的数据统计显示仅有5%抑郁症患者选择自杀),而且并不是所有自杀者都患有抑郁症。

白令在报告中称,大约43%的自杀行为可变性可由基因进行解释,而剩下的57%的自杀行为可归咎于环境因素。有自杀倾向的遗传素质,再加上外界环境对自己生存意愿的一系列打击,导致他们试图以自杀方式结束生命,从而让一些人试图停止痛苦。

在白令的自杀分析案例中,他接触的第一个案例是一位不公开性取向的十几岁同性恋青年,他生活在中西部一座小镇。之后白令分析了失业率对自杀造成的影响,大多数遭受压抑的同性恋和坠落的学者并不想自杀。多数情况下,人们选择自杀与他人因素有关,尤其是对别人看法的高度警觉或者如果他们感知到一些令人不快的真相,将成为他们自杀的致命导火索。

像多数人的行为一样,自杀是一种多因果行为。弄清楚其最主要的预测变量很困难。我们无法察觉到大脑神经化学状态,因此其内部过程通常归咎于外部来源。即使那些产生过自杀意念的人,也不会理解为什么会这样,甚至不知道意念何时变成行为方式。

这些观测被多伦多大学精神病学家拉尔夫·刘易斯(Ralph Lewis)进一步印证,他曾对癌症患者和其他面临死亡的人们进行研究。他指出,许多临床诊断为抑郁症的患者通常会认为,他们之所以有这种感觉,是因为生命意义的存在危机,或者是因为发生了这样或那样的关系事件。但是人们有自己的主观归因,而事实上他们可能因为自己不理解的原因而感到抑郁。在他的临床实践中,他强调称,他曾观察到许多案例,这些存在危机在抗抑郁药的影响下几乎完全消失。

刘易斯说:“基本上,这种归因错误是很常见的,我们都错误地将其归咎于自己精神状态问题,例如:有时我们将易怒性归咎于某人所说的事情,而实际上是因为我们饥饿劳累时心情烦躁所致。刘易斯在问询自杀未遂幸存者的自杀动机时说:“他们不知道这是怎么回事,也不知道自己在想什么,这就是为什么自杀预防如此重要的原因。因为人们在争辩为什么他们的生命不值得活下去时,就会选择自杀。然而几个月之后情况就完全不同,有时人们是由于抗抑郁药作用,有时是由于环境发生变化,有时仅是思想上出现神秘的变化。”

如果你产生了自杀的念头,最好拨打自杀预防热线,或者给家人和朋友打电话,然后等待别人来帮助你。了解了这一点,你很可能会经历思想上的神秘变化,并再次渴望生存下来。

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