月球表面发现有冰的直接证据 或暗示新生命可能性

网易科学人
2018-08-21

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网易科学人2018-08-21

8月21日消息,据国外媒体报道,当地时间8月20日,夏威夷大学研究人员发现了第一个月球表面存在冰的直接证据。据悉,该小组通过对美国国家航空航天局不同月球探测仪所采集的数据进行重新分析,发现在月球两极的陨石坑中,存在与岩石混杂在一起的微小冰块。

早在美国国家航空和宇宙航行局(NASA)的阿波罗(Apollo)任务开始将宇航员送上月球之前,月球上存在冰的构想就困扰了天文学家多年。1994年,当美国国家航空航天局的克莱门汀号(Clementine)航天器发回数据,暗示月球表面可能存在冰时,它再次激起了人们对于月球表面存在冰的兴奋感。问题是,记录下来的测量结果并不确定。

从那以后,科学家们一直在努力寻找月球表面冰的证据。8月20日,由夏威夷大学研究人员领导的一个科学家小组在月球两极(付费墙)发现了第一个月球表面存在冰的直接证据。据悉,该发现基于美国国家航空航天局2008年发射的月球矿物制图仪Moon Mineralogy Mapper所收集的数据。研究人员重新分析了这些数据,发现在月球最北端和最南端的一些陨石坑表面,有微小的冰块和岩石混合在一起。此前的研究曾暗示,月球上可能存在氢和氧的各种组合——也就是月球表面存在水的基本成分,但此次研究是首次发现月球表面存在冷冻水分子。

布朗大学(Brown University)研究行星形成的地质学家吉姆?海德(Jim Head)没有参与这项研究,但他表示:“这是一个非常令人兴奋的消息,为未来在月球两极地区的登陆活动提供了重要动力,人们可以钻探并带回这些冰块样本。如果表面有冰,这意味着月表以下会有更多的冰,其可能被月球表面的土壤覆盖并保存下来。”

月球矿物制图仪收集了月球表面不同部分反射近红外光的数据。由于不同的分子会反射不同的光,科学家们可以精确地确定在任何以这种方式测试过的月球表面上能发现何种化学物质。研究小组还使用了其他探月任务所采集的数据,比如2009年美国国家航空航天局发射的月球勘测轨道飞行器(LRO),从而证实他们的发现。LRO根据化合物反射紫外光的特性进行分析鉴定。

通过将这些特定反射模式的不同测量结果与不同类型的光线相结合,研究小组得以从月球两极环形山陨石坑中识别出冰的化学特征,这些冰与岩石混在了一起。

夏威夷大学地质学家李帅(Shuai Li,音译)参与了这项研究,他说,数据并不能告诉我们这些冰到底来自哪里。然而李补充说,很可能是来自多年前撞击月球的彗星。与其他太空物体(如陨石和彗星)的碰撞使月球表面出现了凹凸不平的表面,很容易将冰之类的外来物质带入月球。月球表面的冰也可能是月面之下岩石的气体所形成的。这也可能是由于太阳风——太阳喷发出的高能量离子——轰击月球表面,引起化学反应,从而形成冻结的水。为了真正了解冰的起源,李希望能让一辆月球车登陆月球,对月球两极地区的冰进行实地采样。

在地球上,水的存在产生了生命。在其他星球上,它暗示着找到新生命的可能性,或者人类在其他星球上生存的能力。海德说,如果我们决定建造月球基地,或者进一步探索太空,月球表面有水的证据可能会有用。

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