电击大脑 可以降低犯罪意图提高道德水平?

新浪
2018-07-09

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新浪2018-07-09

尽管令人震惊,但这种对待潜在犯罪行为的方法正引起科学界的关注。一篇最近发表于《神经科学期刊》的论文指出,对特定脑区的电击刺激或许可以降低人们的犯罪意图、提升道德意识。

当然,需要指出的是,这种手段能否减少实际的犯罪行为还有待进一步证实;此外,这项研究中施加电击的脑区、电击强度等都有严格的限制,电击疗法也绝不可以被随意滥用。

宾夕法尼亚大学和新加坡南洋理工大学的研究人员在注意到,大脑中前额皮质遭受的损伤和暴力行为存在关联,因此他们开始探究通过刺激大脑来抑制犯罪的可能性。

刺激前额皮质

研究团队招募了86位健康的成年人,并向其中一半受试者施加了持续20分钟的大脑刺激。随后,他们要求所有受试者阅读两个虚拟的场景:一个描述了人身伤害,另一个是性侵犯。紧接着,受试者需要评估他们像故事主角那样施暴的可能性。

对于那些大脑被电击过的受试者,他们表述出的进行人身伤害和性侵犯的可能性,比另一组分别低47%和70%。在第一个场景里,克里斯因为乔和他女朋友聊天,就把酒瓶砸到乔的头上;在后一个场景里,一晚上亲密的前戏,导致了约会时的强暴行为。

论文中点击组与对照组的对比。来源:研究论文
论文中点击组与对照组的对比

南洋理工大学的心理学家奥利维娅·乔伊(Olivia Choy)说,虽然神经科学家很久之前就建立起受损的前额皮质活动和反社会行为之间的联系,但这是否诱发了暴力行为,还不甚明晰。“我们想测试,那部分脑区是否是原因所在。”

该研究的通讯作者奥利维娅·乔伊
该研究的通讯作者奥利维娅·乔伊

按照经颅直流电刺激(transcranial direct current stimulation,tDCS)的流程,乔伊和宾夕法尼亚大学的同事阿德里安·雷恩(Adrian Raine)、罗伊·汉密尔顿(Roy Hamilton)向受试者的前额皮质传输了2毫安的电流,来提高此区域的活性。

预防犯罪的生物学因素

这篇发表于《神经科学期刊》的研究描述了对大脑的刺激如何降低人们的犯罪倾向、让他们从道德上排斥这种行为。但至少在实验室中,这种刺激没有减少实际的暴力行为。在研究中,研究人员允许受试者们在巫毒娃娃身上发泄他们的情绪,结果不管他们大脑有没有被刺激过,巫毒娃娃都被扎满了针。

科学家强调,还需要更多的研究工作来确认刺激大脑是否对减少犯罪行为有帮助。但如果这被证明是有效的,雷恩相信这种疗法可以和其他更传统的干预措施一同用于罪犯。

“大部分人在想到犯罪时,总是联想起糟糕的街区、贫困和歧视。他们是对的,”雷恩说,“但我们也相信,犯罪同样存在生物学的因素,而这在过去往往被忽视。我们的研究表明,可能会有新方法来减少社会上的罪行和暴力。”

能否奏效?

不过,也有科学家对这项研究提出了质疑。伦敦大学玛丽皇后学院的心理学家卡罗琳·迪·勒夫特(Caroline Di Bernardi Luft)指出,该研究不是在罪犯身上实施的,所以很难证明大脑刺激能减少现实中的罪行。

脑电刺激可能产生适得其反的结果,她说:“它会给大脑一点推动力。如果增强了大脑中已有的想法,可能会让情况变得更差。”为了避免这种情况,应当在实施电击之前,安排人们做一些旨在提升道德意识的任务,她补充道。

研究人员现在希望用更具针对性的脑电刺激方法,在更多人身上开展试验。他们希望通过提高腹侧前额皮质的活动,帮助人们控制导致冲动暴行的情绪。

“如果之后的科学研究证实这种方式能改变人们的行为,那在征得对方许可的情况下将此作为一种选择,又有什么可怕的?”雷恩说,“我能预见这种手段的应用,我们要为此做好准备。”

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