殖民火星是人类历史上最重要的计划吗

网易
2018-07-02

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网易2018-07-02

7月2日消息,据国外媒体报道,在大多数人的眼中,火星这个红色的星球是一个寒冷的、遥远的、不适合居住的生命荒漠。但是从道德角度来讲,征服火星或许可以挽救数万亿人的生命。

地球和火星有点像一对双胞胎的兄弟,慢慢地走上了不同的发展道路。四十亿年前,两颗行星都是温暖的生命处女地,被厚厚的大气层所保护,表面充满了奔腾的河流和液态水的海洋。但是今天,火星是一个被辐射过的荒芜沙漠,被厚厚的二氧化碳笼罩着,而它的孪生兄弟地球则是一个极其肥沃的星球,据我们所知,目前它是宇宙中少有的生命摇篮。

这些不同的故事让科学家们非常好奇:我们能找到火星上过去曾经的肥沃迹象?我们比以往任何时候都更接近结果。美国国家航空航天局前首席科学家、国家航空航天博物馆现任负责人艾伦·斯托芬(Ellen Stofan)预测,我们将在短短10年内找到火星上过去生命存在的证据。

其他人则有更大胆的目标。他们认为火星不仅是一个由死去的微生物组成的行星陵墓,而且是人类的下一个行星家园。他们指出,未来一段时间内,地球或将因为这样或那样的原因变得无法居住,或许是温度上升、海平面上涨、全球核战、彗星撞击地球,甚至可能是太阳的衰变。科学家和航空工程师已经在为这场大灾难做准备,他们建造了越来越大的火箭,并在夏威夷的一座火山上模拟了火星上的人类生活,但结果并不均衡。

我个人对星际旅行的兴趣并不是被一位天体物理学家激起的,而是被一位道德哲学家激起的。一年前,我曾与牛津大学教授威廉·麦卡斯基尔(William MacAskill)交谈过,他是“有效利他主义运动”的创始人之一。与麦卡斯基尔的对话常常转向激进的功利主义和大胆拯救世界的计划。当我问他,他自己认为世界上最道德的努力是什么时,他说很难在短期干预和长期项目之间做出选择。例如,在受疟疾影响的地区购买1000个蚊帐几乎可以保证挽救一些人的生命。但从另一方面,向环保游说者提供资金可能是一种可怕的浪费,但如果该顾问能够说服政府的关键成员领导一项对抗气候变化的国际努力,这笔捐赠可能被视为拯救了数百万人的生命。

麦卡斯基尔继续说道,如果你把这个逻辑讲得足够清楚,那么最有道德的项目之一可能就是为星际旅行做准备。毕竟,如果地球变得不适合居住——无论这个时间期限是200年还是20万年——太阳系历史上唯一已知的文明将会突然灭绝。但是,如果人类物种已经扩散到其他星球,我们就可以避免这种永久性的灭绝,从而在地球灭亡后挽救我们的数百万甚至是是上万亿的生命。由此看来,殖民火星称得上人类历史上最重要的计划。

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