美国加紧努力保护地球免受小行星撞击

网易
2018-06-22

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网易2018-06-22

6月22日消息,据英国《每日消息,讯》报道,美国政府正在加紧保护地球免受小行星侵袭的努力,这些小行星可能会毁灭整个地区,甚至是整个大陆。

美国时间周三,美国国家科学技术委员会(NSTC)发布了一份长达20页的报告,呼吁改进对小行星的探测、跟踪及让其轨道偏移的方法。

NSTC的这项倡议受到美国宇航局、美国联邦紧急事务管理署和美国白宫的支持,旨在协调未来10年在发现并应对可能出现于地球附近的威胁方面的努力。

美国宇航局解释称,近地天体(NEO)包括所有距地球3000万英里(约合4828万公里)内的小行星和彗星。

虽然小行星撞击地球的可能性很低,但其影响可能是灾难性的。

到目前为止,科学家们还没有发现任何小行星或彗星向地球迎面飞来。但它们可能会偷袭我们——这就是为什么美国政府想要一个更好的计划。

美国宇航局行星防御官员林德利·约翰逊(Lindley Johnson)称,科学家们已经发现了95%直径约为一公里或更大的近地天体。

但是,对剩下的5%以及更小天体的搜寻仍在继续,这些天体仍可能对地球造成巨大的破坏。

NSTC周三发布的文件标题为“美国近地目标防御战略和行动计划(The National Near-Earth Object Preparedness Strategy and Action Plan)”,在降低小行星撞击地球的风险上制定了五个战略目标。

这五个目标包括更好的探测和跟踪目标的方法、改进计算模型、发展让近地天体轨道偏移的技术、增加国际合作及建立应急程序。

(图注:到目前为止,科学家们还没有发现任何小行星或彗星向地球迎面飞来。但它们可能会偷袭我们——这就是为什么美国政府想要一个更好的计划。2013年2月15日,这张汽车行车记录仪拍摄的照片显示一颗流星正在划过俄罗斯车里雅宾斯克上空)

约翰逊表示,在预防小行星撞击上,美国已拥有重大的科研成果、技术和操作能力。

他说:“实施《国家近地目标防御战略和行动计划》将极大地提高我国的防备能力,并通过加强国际合作,从而在发现小行星可能撞击地球时进行更有效地应对。”

今年早些时候,有消息透露,美国科学家们正在研究利用一种特殊设计的航天器对接近地球的宇宙物体发动核攻击的可能性,希望以此让构成威胁的天体的运行轨道发生偏移。

尽管用所谓的撞击器撞击近地天体可能会使其轨道偏离,但专家们表示,在时间紧迫之际,核攻击可能是最好的选择。

在一篇发表在《宇宙航行》(Acta Astronautica)杂志上的论文中,来自美国宇航局和美国国家核安全管理局的科学家们为“超高速小行星应急响应任务(HAMMER)”制定了一项计划。

(图注:今年早些时候,有消息透露,美国科学家们正在研究利用一种特殊设计的航天器对接近地球的宇宙物体发动核攻击的可能性,希望以此让构成威胁的天体的运行轨道发生偏移。本图为艺术家想像图)

美国新闻聚合网站BuzzFeed报道称,这艘重达8.8吨的“HAMMER”宇宙飞船可以用来直接撞击一颗小行星,也可以利用核装置将其炸成碎片。

一颗直径为1600英尺(约合490米)的小行星“贝努(Bennu)”可能与地球发生撞击,就此,由美国宇航局和美国国家核安全管理局的科学家组成的一个研究小组提出了一项建议。目前,美国宇航局小行星采样返回探测器“奥西里斯-雷克斯”(Osiris-Rex)正在前往这颗小行星。

虽然地球不会有很快与“贝努”发生碰撞的危险,但在下个世纪的某个时候,它有1/2700的几率会撞击我们的星球。

研究人员指出,“贝努”也是所有已知近地天体中被科学家研究最为透彻的小行星。

在《宇宙航行》那篇论文中,作者写道,正在考虑的两种较为现实的应对方案是:利用一艘飞船充当动能撞击器,或者作为核弹的运载工具,以改变来袭近地天体的轨道。

但是,确定最佳方案时还要考虑几个因素。

首先,“贝努”的大小和质量必须考虑在内,其次还要考虑它撞击地球前有多少可用时间。此外,还有“其它各种不确定性”。

作者写道,只要切实可行,动能撞击器是首选方案,但由于存在很大的不确定性或者可用反应时间较短等不利因素,这会降低了动能撞击器的适用性及有效性。

通过派遣多艘飞船进入“贝努”的飞行轨道,有可能延缓它的速度,同时让它改变路线,从而避免与地球相撞。

但是,如果使用动能撞击器的条件不具备,核攻击将成为唯一选择。

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