等待一生只为交配:袋鼩长时间交配直至死亡

新浪科技
2018-05-22

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新浪科技2018-05-22

在尽情交配之前的袋鼩,看起来还算正常
在尽情交配之前的袋鼩,看起来还算正常

5月22日消息,据国外媒体报道,其貌不扬的袋鼩近日又引起了人们的关注。这种小动物以长时间连续交配,直至死亡的特点为人所知。不过,这并不是演化上的缺陷,而只是它们独有的特征。

雄性袋鼩在将近一半的生命中,每天交配长达14小时。这并不是充满爱意和闲情逸致的性爱,而是疯狂的,它们会迅速把有限的精子储备耗尽,身体状态也随之一落千丈。它们会失去皮毛,出现内出血,然后在还不到一岁的时候就离开这个世界。

无独有偶,大自然中还有另一些动物也有着许多相似行为的动物,它们的存在似乎就为了繁殖和死亡。事实上,有一个学术名词专门用来形容它们:单次繁殖动物。它们只有一次繁殖机会——通常指一个繁殖季节,但偶尔也指一次交配——然后死亡。

如果你觉得这是一种很奇怪的策略,请注意,单次繁殖动物往往能产下更多的后代。确实,它们会在繁殖后死亡,但它们并不关心在繁殖季节后如何生存,因此会把所有的能量和资源投入寻找伴侣和交配。这是一种有回报(至少是在物种层面上)的风险。尽管如此,还是很少有哺乳动物甚至脊椎动物会使用这一策略,可能是因为它们在生物学上能更长久地存活,从而有机会年复一年进行繁殖。以下,我们就来盘点一些像袋鼩一样,将交配和繁殖作为生命最高意义的动物。

雄蜂

雄蜂存在的意义主要是与蜂后交配。
雄蜂存在的意义主要是与蜂后交配。

雄蜂在这方面是经典的例子。与它们的雌性同类不同的是,雄蜂存在的意义主要是与蜂后交配。它们偶尔会帮忙扇一扇翅膀,为过热的蜂巢降温,但大部分时间里,它们只是静静等待交配季节的到来。一大群雄蜂会轮流与蜂后交配,然后在完成交配之后不久即会死去。这样的蜂生还算不错,不是吗?

太平洋鲑

银鲑是太平洋鲑的一种,看起来是不是还挺吓人的?
银鲑是太平洋鲑的一种,看起来是不是还挺吓人的?

太平洋鲑以溯流而上前往产卵地而闻名,它们会跃上落差较小的瀑布,逆流前往目的地。在繁殖之后,雌性太平洋鲑几乎立即死亡,而雄鱼会再活一段时间,足够保卫它们的鱼卵。随后,这些雄鱼也会死去,因为它们在淡水河流中一直没有进食。它们依赖的是储存的能量,分解脂肪以保证正常的活动,一旦这些能量用完,它们也就寿终正寝了。

深海章鱼

一只深海章鱼
一只深海章鱼

雌性北方太平洋谷蛸(Graneledone boreopacifica)生活在水下约1400米的深处,其生命中相当一部分时间不吃任何东西,为的就是孵育并保护它们的后代。有研究团队观察发现,一只雌性北方太平洋谷蛸守护了窝卵长达53个月。在这段时间里,它完全不吃东西,并且寸步不离所产下的卵。在最后一次见到章鱼之后一个月时,研究人员再次回到了观察地点,发现雌性章鱼离开了,而它占据的岩石表面只留下空的卵泡。它很可能已经死亡,而它的配偶可能死得更早,因为雄性章鱼往往在繁殖之后不久就死亡了。它们真正证明了,即使很聪明的动物也会为了一次交配付出生命的代价。

捻翅目昆虫

雌性捻翅虫会寄生在其他昆虫,比如蜜蜂或胡蜂身上,用突出的腹部末端吸引雄虫过来交配。

捻翅目昆虫虫如其名,过着一种扭曲的生活。雌性捻翅虫会寄生在其他昆虫,比如蜜蜂或胡蜂身上,只有“外部区域”(腹部末端)伸出来。接着,雄性捻翅虫过来与之交配,然后飞走。雄虫很快就会死亡,只在虫卵孵化之后存活几小时。之后,雌虫负责孵育幼虫,而它的这些后代会从内到外把它吃掉。真不愧是感人的母爱!

拉波德氏变色龙

拉波德氏变色龙的寿命为4到5个月,从11月到次年2月或3月,它们成长、交配、产卵并最终死亡。

每一年,全世界拉波德氏变色龙(学名:Furcifer labordi)的整个种群都会成长和死亡。它们的寿命为4到5个月,从11月到次年2月或3月,在这段短短的时间里,它们成长、交配、产卵并最终死亡。它们只分布于马达加斯加岛,栖息在一处很小的森林里。它们生命的大部分时间里,都是以卵的形式存在。因此,尽管这一物种成功延续到了今天,但它们并没有在世界更大范围内开拓领地。并不是每个成功的演化故事都那么光鲜亮丽的。(任天)

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