未来30亿年银河系将膨胀5% 边缘不断孕育新生恒星

新浪科技
2018-04-10

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新浪科技2018-04-10

NCG 4565星系
图中是研究小组观测发现的NCG 4565星系,它的体积接近于银河系,最新研究显示,NCG 4565星系膨胀速度与银河系十分相似。

4月10日消息,据国外媒体报道,观测类似银河系的星系将有助于提供银河系膨胀速度的重要线索。银河系是一个棒旋星系,由数千亿颗恒星构成,银河系直径为10万光年,包含的恒星具有不同的质量、光度和年龄,同时,银河系还不断地诞生恒星。目前,银河系内恒星形成速度并没有减缓的迹象,在银河系边缘诞生大量恒星。这些位于星系边缘诞生的新恒星是否使银河系逐渐扩大?

研究报告负责人、西班牙加纳利天体物理研究所博士生Cristina Martínez-Lombilla指出,银河系边缘不断孕育新生恒星。新生恒星诞生速度并不快,预计在未来30亿年的观测时间里,银河系将膨胀大约5%。这项研究结果发表在4月3日出版的《欧洲天文与空间科学周报》上。

较古老、质量较小的恒星大量存在于银盘周围的银心和银晕,而较年轻恒星位于银盘内部旋臂中。由于形成恒星的温床位于银盘边缘附近,研究人员开始着手研究这些新生恒星如何影响银河系维度。

然而,如何有效研究银河系扩张的问题主要取决于我们所处的位置——当你在观测天体范围之内,很难获得一个综合全面的视角。为了获得更清晰的视角,研究人员研究了类似银河系属性的邻近螺旋星系,尤其是距离地球3000万-5000万光年的NGC 4565星系,它的直径大约10万光年。

Martínez-Lombilla和她的研究同事使用太空和陆基望远镜观测NGC 4565星系盘外部边缘的恒星活动性,他们使用斯隆数字巡天望远镜采集光学数据,而斯皮策和GALEX太空望远镜收集近红外和近紫外线数据,使他们能够看到遥远恒星的运动和颜色。

他们测量了这些太空区域释放的光线,从而确定当前恒星的类型,它们主要是年轻的蓝色恒星,同时,他们还测量该太空区域的天体运动,从而确定它们向外部运行还需多长时间。他们计算表明,基于恒星运动情况,与银河系类似的星系每秒以500米的速度膨胀扩大。

Martínez-Lombilla在一份新闻稿中指出,银河系已相当大了,但是我们研究表明至少可见仍在缓慢地增大,银河系边缘不断孕育着新生恒星。新生恒星诞生速度并不快,但如果在30亿年的观测时间里,银河系将膨胀大约5%。

展望更遥远的未来,在银河系预期与仙女座星系发生碰撞的过程中,银河系的边界预计会发生显著的变化。在未来40亿年里,这种情况不太可能发生,因此在这一时期之前我们可以继续观察与银河系类似的星系,从而获得关于银河系未来更详细、更确切的数据信息。

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