小行星与地球擦肩而过 最近轨道距离仅210万公里

科技日报社-中国科技网
2018-03-28

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科技日报社-中国科技网 2018-03-28

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中国科学院紫金山天文台的科研人员惊出一身冷汗——一颗小行星27日傍晚与地球擦肩而过!与地球的最近轨道距离仅有0.014天文单位(1天文单位=地日平均距离)。这颗小行星什么来头?躲过一劫的地球,下次还会不会这么幸运?

记者从紫金山天文台(以下简称紫台)获悉,该台新发现的一颗对地球构成潜在威胁的近地小行星,于(北京时间)27日晚18时18分在距离地球9.18个地月距离处飞掠地球。

2月22日,紫台科研人员利用近地天体望远镜观测到一颗亮度为20等的移动天体,其运动速度为0.15度/天。紫台随即将该目标信息上报到国际小行星中心,并发起亚洲-太平洋小行星监测网对其进行跟踪观测。通过对该目标的全球联合跟踪观测,于2月25日被确定为一个新的近地小行星,并予以2018DH1的国际临时编号,该目标确定后已被美国金石雷达列为观测对象。

这颗近地小行星轨道半径长为2.10天文单位(约3.15亿公里),偏心率为0.60,轨道周期为3.04年,绝对星等为21.1等(衡量天体光度的量,数值越小越亮),与地球的最近轨道距离为0.014天文单位(约210万公里),27日从距离地球最近的位置飞掠时的视星等可达15.8等。据悉,这颗小行星的大小目前还不能确定,需进一步观测。

这颗近地小行星为阿波罗型,这类小行星的轨道倾角大、偏心率大,这可能与短周期彗星有关。从20世纪30年代至今已发现约30颗。它们体积都很小,直径约400—8000米。阿波罗型小行星轨道倾角大,具有很扁的轨道,其中有些小行星的轨道与地球轨道相交。

根据划分标准,如果一颗天体的轨道与地球轨道的最近距离不到1.3个天文单位,便被视为近地天体。如果近地天体逼近地球并且宽度超过140米,便被归为潜在威胁天体之列。绝大多数近地天体和潜在威胁天体都是小行星。

科学家每年都会发现大量小行星,并研究它们对地球的影响。目前,科学家共发现100多颗近地彗星,1.7万多颗近地小行星以及大量近地流星体。

目前,美国宇航局已启动“太空警卫”计划,与欧盟和其他国家密切合作,对近地天体进行观测。科学家们开始监测尺寸超过1千米的近地天体,如果撞击地球,这样的“大块头”将摧毁人类文明。今年2月,我国作为正式成员加入了联合国批准成立的国际小行星预警网。紫台近地天体望远镜作为我国该领域的主干设备,也一直致力于近地天体的观测研究。

紫台工作人员告诉记者,他们通过近地天体望远镜的跟踪观测,发现该小行星以约5小时的周期在自转,这对于进一步研究该小行星的形状等具有重要意义。

地球每年都会与一些小行星不期而遇,大多有惊无险。但需要警惕的是,有些小行星最终坠落地球,会给人类造成伤害。例如,2013年,一颗宽度55英尺(约合17米)的小行星闯入俄罗斯上空的大气层,制造了所谓的“车里雅宾斯克事件”,产生的冲击波破坏了大约7200座房屋,超过1500人被爆炸造成的玻璃碎片所伤。

(南京3月27日消息,)

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