太空病毒或是寻找外星生命的关键

网易科技报道
2018-01-24

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网易科技报道2018-01-24

1月23日消息,据英国每日邮报报道,病毒在地球上几乎无所不在,它们是地球上最常见的生物体,被认为在生命演化过程中扮演了非常重要的角色。科学家们现在认为,它们也可能是寻找外星生命的关键。

在一项新的研究中,研究人员发现,太空飞行努力应该考虑到病毒在地球以外其他地方蓬勃发展的可能,从木卫二(Europa)和土卫二(Enceladus)的隐藏海洋到火星上古老的沉积物中。


图1:宇宙中可能充满了外星病毒,它们可能是科学家在其他星球上发现生命的第一个迹象

波特兰州立大学生物学教授肯·斯特德曼(Ken Stedman)表示:“自从第一批病毒发现以来,已经过去了一个多世纪。病毒学正进入第二个世纪,我们终于可以开始关注地球以外的其他星球了。”

在最新论文中,研究人员详细描述了“天体病毒学”,该研究将把病毒研究与天体生物学结合起来,以检测生物特征,并了解病毒如何在太空中传播。在寻找外星生命的过程中,微小的生物体往往成为焦点。

在地球上,病毒的数量是其他细胞生物的10到100倍。专家们说,考虑到病毒的丰富程度和在进化中可能发挥的巨大作用,病毒可能是其他行星和卫星上的重要生命标志。

研究人员解释称:“可以说,从生命最初诞生起,病毒就与细胞生命形式共存,甚至可能直接参与了生命的诞生过程,并对细胞进化产生了深远的影响。病毒是现代地球上唯一使用RNA或DNA单链和双链形式的基因材料,从而为RNA-蛋白世界提供模型的实体。”


图2:研究人员认为,病毒可能在地球以外的地方蓬勃发展,包括木卫二(Europa)和土卫二(Enceladus)的隐藏海洋到火星上古老的沉积物中

到目前为止,关于病毒在太空中存在的可能性还有很多需要了解的地方。斯特德曼说:“我们希望通过这篇论文,将病毒研究整合到天体生物学中,并指出关于病毒生物特征的检测以及病毒是否能在外星人身上传播的问题。”

尽管外星病毒的想法听起来令人感到担忧,但研究人员坚称,这可能不会造成什么严重的后果。斯特德曼表示:“病毒的口碑很差。如果我们在其他星球上发现病毒,这可能是生命存在的迹象,而不是什么可怕的东西。”

原文链接 http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-5299775/Is-universe-filled-alien-viruses.html

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