10年内能否合成生命 专家称有点过

2017-12-29 澎湃新闻

“未来5到10年我们可以化学合称任何生命。”华大基因董事长汪建近日在深商大会上又做出惊人之语。

汪建在演讲中表示,原来人们可以合成病毒、细菌,现在能够合成酵母,技术的发展越来越快,合成更高级的生命也不是难事,“这不是开玩笑,人造生命进展可能比人工智能还快,它带来的社会问题、伦理问题、宗教问题、哲学问题、法律问题会更大,但是它对社会的冲击,无论你喜不喜欢,它都来了。”

汪建提到的目前人类成功合成的酵母,是今年3月由、中、美、英、法等多国共同协作承担的“重新设计并化学合成真核生物酿酒酵母的全部16条染色体”的项目,华大基因也是参与者之一。

该成果以封面的形式刊登在3月10日出版的国际顶级学术期刊《科学》上,用4篇文章的篇幅介绍了真核生物基因组设计与化学合成方面的系列重大突破,这项突破被视作是开启了“再造生命的新纪元”。

长期关注生物合成技术的复旦大学医学院教授陈力12月28日接受记者采访时表示,“‘任何’两个字是不对的,汪建说的有点过了。”

陈力向记者解释,生物合成技术的原理就是现在体外合成基因组,然后用外援基因置换掉细胞中原有的内援基因,最终培养出新的生命体。

“现在我们所说的合成基因组的难度在于拼接。的确这个技术在不断在进步,从最早的合成细菌,到合成酵母的时候,科学家一条一条染色体合成出来,然后再组合也成功了。我们已经实现了从原核生物到真核生物的跨越。但酵母主要是单细胞生物,从单细胞到多细胞生物并不是那么容易的。”陈力说道。

陈力还向记者指出,即便高级生命的基因可以合成了,也不意味着像大众想象的那样就能合成一个人出来。他强调,体外合成基因组到放进细胞变成一个真的生命体,不是同一个概念,分子的合成也不等于生物的合成。

“未来5-10年在体外合成高级生命的基因组理论上是可以实现的,但培养成真的生命体非常难,这不是三到五年的事情。”陈力分析,第一重困难就是用外援基因替换原有的基因的过程,高级生命的细胞比酵母菌要复杂得多;其次还有发育的问题,从细胞到胚胎再到完整的生命都需要很多研究和尝试的。

陈力强调,在他看来,合成生物学的本质应当是作为人类的工具。它可以帮助人们进行功能性组学分析,带来新的化合物,以解决一个个现实具体的问题。

“怎么样才算是一个合成的生命,你替换了原有生命十分之一的基因算不算?替换了其中千分之一的算不算?这里就涉及一个界定的问题。现在对公众说未来能合成任何生命,很容易让一般人联想到是完全合成。我最担心的是,一些模糊的说法给公众带来误导,如果真的可以到合成人类的那一天,它就是一个潘多拉魔盒。”陈力在采访的最后向记者表示,“基因问题是千秋万代的事业,不能着急,着急就会犯错。”

Tags: 基因   生命科学

Copyright © 西子客浙ICP备:13051348-2