这个雪茄形天体是飞船?霍金团队将揭开神秘面纱

2017-12-14 网易科技报道

12月14日消息,正接近我们太阳系的雪茄形神秘物体最初被认为是一颗彗星或者一颗小行星。但是科学家现在发现它不是彗星也不是小行星,它已经以接近20万英里每小时(约32万公里每小时)的速度在星际空间飞行了无法想象的距离。

现在著名理论物理学家史蒂芬·霍金教授带领的一个团队正试图探索这个雪茄形物体究竟是一颗外星人探测器还是一种之前未被发现的自然现象。美国哈佛大学天体物理学教授Avi Loeb称:“或许外星人拥有一艘快速飞行的母舰,并且释放出小型宇宙飞船进入行星系统执行探测任务。”

科学家们认为,如果这个物体有着自然起源,在太阳系中应当存在更多类似的物体,即使是大多数是自然产生的,但或许其中一些很可能存在外星文明的痕迹,比如说外星文明制造的太空设备或者垃圾。Loeb教授称:“随着我对这个物体的深入研究,我越来越觉得它与众不同,这就让我猜测它是否是一颗外星文明发送的探测器。”

这个宇宙物体的官方名字为A/2017 UI,但是它也被称为Oumuamua,在夏威夷语中有着来“自遥远过去的信使”的意思。它是被夏威夷大学的Pan-Starrs项目在10月份发现的。这个雪茄形物体非常罕见,以至于国际天文联合会不得不为其设立新的编目。

史蒂-芬霍金教授正带领一个投资7500万英镑的项目——突破聆听,搜寻着地球以外智慧生命存在的证据,这个项目正尝试探寻这个神秘物体存在外星技术的证据。地外文明搜寻组织研究中心的负责人Andrew Siemion也参与了突破聆听项目,他声称将开始对这个物体进行10小时的连续观测来探寻外星技术的特定信号。

Siemion博士称:“科技产物与自然物体产生的电磁波波谱不同,它能够压缩电磁能量,因此我们正在搜寻自然物体所不具备的那种特殊信号。此外,我们也在探寻它的构造。”很可能这种飞船构造能够让飞船在星际飞行时受到气体和尘埃的损害最小。它有数百米长但是高度和宽度只有长度的十分之一,而且这种形状之前从未在太空中发现过。

它的速度接近20万英里每小时(约32万公里每小时),这意味着它不会受到太阳的引力束缚,而且将继续航行返回星际空间。虽然科学家们承认它更可能是自然产物,但是也存在不同的意见。

突破聆听项目背后的俄罗斯亿万富翁Yuri Milner称:“无论它是人造的还是天然的,我们都需要对它进行更多的了解。”天体物理学家设定理论称,每年都有1到10个“外来者”进入太阳系,但是由于它们飞行速度很快,我们之前从未见到过。

这一场景与作家Arthur C Clarke的《与拉玛相会》这本科幻小说描述的有点相似,一个天文学家团队探测到一个圆柱形星际物体进入到太阳系,他们最初也认为它是一颗小行星,但是最终却成为人类与外星飞船的第一次亲密接触。(过客)

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