追踪癌症扩散的纳米探针 5年内可临床应用

2017-12-14 科技日报

对于癌症治疗来说,防止早期肿瘤扩散十分关键,但也十分棘手,因为大多数成像方法难以检测到小的癌性病变。美国罗格斯大学研究人员开发的一项新技术,或可解决这个难题。他们研制出一种新型纳米探针,利用发光纳米颗粒来检测微小的肿瘤并追踪它们的扩散,其效果比磁共振成像(MRI)和其他癌症监测技术都要好。

研究人员12月12日在《自然·生物医学工程》杂志线上版发表论文介绍了他们的研究成果。这种纳米探针实际上是一种十分微小的光学装置,可以在血液中发出短波红外光。小鼠实验显示,在检测小鼠肾上腺和骨骼中的微小损伤和肿瘤的微小扩散时,其效果明显高于MRI。

研究人员指出,在癌症早期阶段追踪肿瘤病变进展,探查肿瘤转移情况,对于疾病治疗具有重要意义。新技术可帮助医生更早地探查到肿瘤转移情况,更精确地进行治疗,从而提高癌症治愈率。

该技术可用于检测和追踪100多种癌症。纳米探针能够随着扩散细胞到达身体的任何地方,因此可以追踪多个器官中的微小肿瘤。除用于追踪肿瘤扩散情况外,这种探针未来还可以用于外科手术中,帮助医生标记其想要去除的组织,也可以用来追踪免疫疗法的有效性。

研究人员称,这一技术在5年内可进入临床应用。

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