gay是天生的 影响男性性取向单个基因首次发现

2017-12-08 网易科技报道

12月8日消息,科学家发现了与同性恋有关的基因,这是迄今为止最大规模的性取向遗传研究。研究人员首次研究了1000多名同性恋男性的完整基因组(包括其中1人的全部DNA代码),并将其与类似数量的异性恋男性基因数据进行比对。结果显示,在SLITRK5和SLITRK6基因周围,同性恋和异性恋者的DNA存在差异。


图1:科学家们在DNA密码中发现了与性有关的差异

SLITRK6是大脑发育的重要基因,在包括下丘脑(hypothalamus)的大脑区域尤为活跃。下丘脑对于产生控制性欲的荷尔蒙至关重要,而之前的研究显示,在男同性恋者中,其所占比例高达34%。来自美国伊利诺斯州的北岸大学健康系统研究所的研究人员还发现了TSHR基因的不同之处。TSHR基因与甲状腺相关,这是另一个与性取向有关的区域。

研究领导者艾伦·桑德斯博士(Dr Alan Sanders)指出:“由于性是人类生活的重要组成部分,无论对个人还是社会来说都是如此,为此理解人类性取向的发展和表达都很重要。这项研究的目的是寻找男性性取向的基因基础,从而最终增加我们对性取向生物学机制的认识。我们已经完成了有关这个性征的基因组研究第一步,并希望后续更大规模的研究将进一步阐明其基因贡献。”


图2:这些基因与之前发现的、与性有关的大脑区域和甲状腺有关

这项研究的参与者根据自己的性取向和性感觉对性取向进行评分。男性被要求通过血液或唾液样本提供DNA,然后进行基因定型和分析。尽管之前的研究已经指出同性恋存在遗传倾向,但这是研究人员首次研究了个体的整个基因组,因此是关于性取向遗传基础研究的最全面评估。

然而,英国专家表示,在找到“同性恋基因”之前,还需要做更多的工作,因为基因上的差异可以指向同性恋者所共有的其他特征。例如,这些变化可能只是让人们对自己的生活更加开放或坦诚。


图3:英国专家警告说,基因上的差异可能与社交特质有关,比如让人更加开放,更愿意参与关于性取向的调查等

弗朗西斯·克里克研究所(Francis Crick Institute)的罗宾·拉夫尔-贝奇(Robin Lovell-Badge)教授说:“如果我们想要更多地了解基因对我们行为方面的影响,这篇论文的主题很重要,但众所周知,这是一个非常难以研究的问题。即使某个基因变异与性取向有关,但这并不意味着基因是导致同性恋的罪魁祸首,它只意味着与此特质有关。这类人可能是更好的社会意识,或者勇敢地承认他们属于少数人。”

牛津大学统计遗传学教授吉尔·麦克韦恩(Gil McVean)也补充道:“性可能受到许多不同因素的影响,包括环境、经验和某些方面的先天生物变异。我看不出这项工作有什么重大影响,也看不到它在未来会有多大用处。遗传效应太弱,没有任何预测或诊断价值。所有的生物学(包括性的起源)在某种程度上说都很有趣,但我没有看到这种研究的直接应用价值。”(小小)

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