超级地球K2-18b可能存在生命

2017-12-07 环球网

英国《独立报》报道,根据新研究,名为K2-18b的太阳系外行星,距离地球111光年,可能是有外星生命存在的“放大版地球”,被形容为可能是“超级地球”,也就是可能支撑生命的巨大岩石行星。

K2-18b位于所绕行母星的适居带内,意味这颗行星表面有可能存在液态水,这是已知孕育生命的关键要素之一。

美国得克萨斯州大学和加拿大蒙特娄大学研究员利用欧洲南方天文台的观测数据进行新研究。他们也首度发现K2-18b还有一个名为K2-18c的邻居,这两颗行星都绕着位于狮子座、距离地球111光年的红矮星K2-18运行。

任职蒙特娄大学的第一作者克劳席尔说:“能够量测K2-18b的质量和密度真是太棒了,但发现一颗新的系外行星很幸运,同样令人兴奋。”

研究员要开始研究K2-18b到底是像地球一样由岩石构成的星球,或是像海王星般。研究员使用欧洲南方天文台的高精度径向速度行星搜索器(Harps)对K2-18b进行分析后,推测K2-18b质量可能是地球的6到10倍,可能大部分由岩石构成,表面有类似地球的大气层,或者是大部分由水构成,表面有厚厚的冰层,仍有待进一步调查。

跟K2-18b相比,K2-18c因为太接近母星,地表温度可能会过热,不适合生命生存。

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人类起源于美丽的地球,然而我们可能无法永远留在这里。最终,一些东西会把我们从家园中赶走,不管是由于太阳最后死亡、某种天灾,还是我们对自己的环境造成的破坏,我们都需要找到一个新的家园。我们希望人类继续生存下去。当我们最终决定采取行动时,一一颗名为K2-18b的星球可能成为我们的目的地。

K2-18b围绕着K2-18运行,在2015年首次被发现。这颗星球被认为位于恒星宜居带上,如果其被证实确实有一个和地球一样的岩石核心,它的表面可能会有液态水。

根据一项最新的研究结果,K2-18b被确定归类为“超级地球”。位于智利La Silla Observatory的HARPS寻星工具收集的数据更加生动地证明了这点。

目前,研究人员已经能够将K2-18b的组成部分缩小到两种可能性。他们认为,由于它的质量和大小,它可能是一个像地球一样的岩石世界,具有大气层或者是由厚厚的一层冰覆盖的水世界。在不久的将来,美国宇航局(NASA)极其强大的詹姆斯·韦伯太空望远镜可能会更好地了解这个星球,并帮助回答这个问题。

令人意外的是,在研究K2-18b的同时,天文学家注意到了一些他们认为可能是信号噪声的东西,但最终确定是一个全新的行星K2-18c。这也是一颗“超级地球”,但它的表面上不可能存在液态水。

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