克隆动物是否会患早发性老年病

2017-11-24

科学家伊恩·维尔穆特与克隆羊多利。
科学家伊恩·维尔穆特与克隆羊多利。

11月23日消息,据英国《自然》旗下《科学报告》杂志22日发表的一项研究,科学家通过最新分析和调查表明:此前人们认为克隆会导致多利羊患上早发性骨关节炎,该观点没有依据。在这方面克隆动物与自然产下的动物并无差异。

自体细胞核移植技术出现以来,一直存在对克隆动物健康状况的担忧。20年前,英国科学家伊恩·维尔穆特用一个成年羊的体细胞成功克隆出一只小羊,她就是著名的克隆羊多利。此前,一篇会议摘要曾简要提及多利羊5岁半时,左膝患上了骨关节炎,这是一种老年绵羊的常见疾病。而多利不幸早夭,仅存活了6年半,一般绵羊通常能活12年左右,因此也加重了人们的担心。

此后,一直有声音怀疑克隆动物可能患上早发性年龄相关疾病。但是,2016年的一项研究以4只8岁的克隆母羊(源自与多利羊一样的细胞系)为对象,只发现了轻微的骨关节炎影像学证据,一例是中度骨关节炎。

由于原始临床记录或影像学记录都没有保存下来,此次,英国诺丁汉大学研究人员凯文·辛克莱尔及其同事,对多利羊、邦妮(多利自然受孕产下的小羊)、梅根和莫拉格(最早从已分化的细胞中克隆而来的两只绵羊)的骨骼进行了透彻的影像学检测。

研究人员发现,与多利相比,两只进入老年的绵羊(邦妮和梅根)的骨关节炎更严重,受到影响的关节更多。多利在6岁8个月大时,肩部、腕骨和跗关节没有骨关节炎,其骨关节炎的整体分布情况类似于7岁或9岁的克隆羊。

报告作者表示,多利及其同时代克隆羊的骨关节炎患病率和分布情况,与自然受孕产下的绵羊以及健康的年老克隆绵羊并无差异。

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世界首只克隆犬史努比
世界首只克隆犬“史努比”的3只克隆后代在2个月大时的照片。 图片来源:《科学报告》杂志

11月23日消息,据物理学家组织网22日报道,曾培育出世界上第一只克隆犬“史努比(Snuppy)”的韩国科学家最近在《科学报告》杂志上发表论文称,他们在2010年与美国科学家合作,利用5岁大“史努比”的干细胞,成功孕育出4只第二代克隆犬,除其中一只出生后几天夭折外,另3只在9个月大时仍相当健康。这些现已7岁大的克隆犬,将为科学家们比较克隆动物与提供体细胞的父辈间的健康与寿命,提供独特的研究机会。

狗与其它哺乳动物不同,其生殖系统非常复杂,每条狗每年只有两次排卵期,且排出的卵细胞要在输卵管停留几天才能发育成熟,这给狗的克隆带来了很大难度。所以,当其它动物都已经纷纷被科学家成功克隆出来后,克隆狗在2005年才首次问世。当时首尔国立大学黄禹锡团队利用阿富汗猎犬“泰”(Tai)的体细胞,克隆出世界上第一只克隆犬“史努比”,将动物克隆技术带到了新的高度。

这次韩国科学家与美国密歇根大学和伊利诺伊大学厄本那香槟分校的科学家合作,从5岁大的“史努比”身上提取干细胞后,用体细胞核移植技术培育出94个可移植胚胎,这些胚胎最终只成功孕育出4只后代,其中一只出生几天后夭折。这次发表的论文是另外3只克隆狗9个月大时科学家们撰写的,因各种原因直到现在它们已经7岁了,才得以公开。

自世界首例克隆动物——克隆羊多利诞生以来,“克隆动物是否健康长寿”的争议一直没有停止,科学研究迄今也没给出明确答案。研究人员通过论文表示,“史努比”与“泰”分别活到10岁和12岁,与阿富汗猎犬的平均寿命11.9岁相当。现在我们已经对这几只克隆二代进行了临床和分子学方面的跟踪,对它们的疾病发展、免疫系统、新陈代谢和发育等进行了全方位监控,并将会与“史努比”的健康状况进行对比分析,这些研究或将为克隆动物是否健康找到答案。

总编辑圈点

1996年,克隆羊多利的诞生,被认为预示着生物技术新时代的到来,但20年来,人们一方面对克隆的成功率不乐观,一方面也对培育出的动物健康状况不抱信任。不过迄今为止,还没有确凿证据能显示这种技术下的产物会比“自然之子”更易衰老或更易患病。随着体细胞核移植技术的日趋成熟,人们会看到更加健康的克隆动物,也必将会看到更加严谨细致的验证。

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